Die Geschichte hat dafür gesorgt, dass Stevia Paraguay einen kleinen Wettbewerbsvorteil im Kampf um zukunftssichere Rohstoffe verschafft hat. Der südamerikanische Staat ist die Heimat der Stammpflanze Stevia Rebaudiana, die als Süßkraut oder „Yerba dulce“ bereits die spanischen Eroberer überraschte. Die einheimische Urbevölkerung nutzt Stevia vermutlich seit Menschengedenken. Darauf deutet zumindest der hohe Stellenwert hin, den Stevia Zubereitungen noch heute in der Ethnomedizin der Mato Grosso- und Guarani-Indianer haben.

Die Entdeckung der Stevia: Paraguay lockt Europa

Südamerika war seit seiner Entdeckung im 16. Jahrhundert ein Eldorado für Eroberer, Abenteurer, Auswanderer und Forschungsreisende. So verließ auch der Naturforscher Moisés Giacomo „Santiago“ Bertoni 1884 seine Schweizer Heimat, um sich am paraguayischen Ufer des Paraná-Flusses nieder zulassen. Im Grenzgebiet zu Brasilien stieß der Gelehrte auf Caa-Hee – das Honigblatt. Er klassifizierte das süße Gewächs augrund seiner Ähnlichkeit zum europäischen Wasserdost zunächst als eine Eupatorium-Art. Erst 1905 bekam Stevia den offiziellen Namen Stevia Rebaudiana Bertoni – zu Ehren Bertonis und zu Ehren des Chemikers Ovidio Rebaudi, der die süßen Stevia Inhaltsstoffe als erster isolierte und nach dem Wirkstoff der Süßholzwurzel benannte. Das Rebaudis Namensgebung nicht korrekt war, entdeckten Anfang des 20. Jahrhunderts die Deutschen Rasenack und Dieterich. Die beiden konnten zeigen, dass die Stevioside nichts mit dem Glycerrhizin gemein hatten. Die französischen Chemiker M. Bridel und R. Laveille korrigierten schließlich die Summenformel und beschrieben 1931 die Stevioside als das „bis zur heutigen Stunde süßeste Naturprodukt“.

Stevia zieht in die Welt

In den 1950er Jahren eroberte Stevia Japan und von dort aus den ganzen südasiatischen Raum.

Die japanische Bevölkerung nahm den neuartigen Süßstoff mit offenen Armen auf – im Gegensatz zur US-amerikanischen Lebensmittel- und Arzneiaufsichtsbehörde FDA, die 1991 sogar ein Import- und Zulassungsverbot über Stevia verhängte. Erst 2008 bekamen die Steviolglykoside von der FDA das GRAS-Zertifikat, die USA stuften Stevia damit als grundsätzlich sicher ein (GRAS = generally regarded as safe). Europa zog Ende 2011 nach. Seitdem darf der Stevia Süßstoff praktisch überall auf der Welt in Verkehr gebracht werden und die kleine Pflanze aus Paraguay hat ihren Platz auf der Liste der zukunftsträchtigen Agrarprodukte gefunden.

Stevia Traditionen: Volksheilkunde trifft Geschmack

In Südamerika werden viele Stevia Produkte – vor allem die ganzen Blätter und das daraus gewonnene Pulver – seit Jahrhunderten genutzt, um den allgegenwärtigen Mate-Tee zu süßen. Daneben kannten die Ureinwohner Stevia aber auch schon früh als Geschmacksverstärker und als süße Medizin. Indianische Stämme stellten bereits in der Frühzeit der europäischen Berichterstattung Flüssigzubereitungen und vermutlich sogar schon Stevia Pulverkapseln her, die zur Bekämpfung geistiger und körperlicher Schwächezustände, zur Stabilisierung des Blutdrucks und bei Verdauungsbeschwerden eingesetzt wurden. Innerlich fand das Honigblatt in Südamerika außerdem bei Leber-, Bauchspeicheldrüsen- und Wirbelsäulenleiden Verwendung. Äußerlich wurde es bei Hautproblemen, Pilzbefall und zur Schönheitspflege eingesetzt. Und die Stevia Tradition lebt: In Brasilien und Paraguay gibt es heute wieder Stevia Antidiabetika, die ganz offiziell als Arzneimittel zugelassen sind. Steviahaltige Grippe-, Asthma- und Kopfschmerzmittel, Stevia Rezepturen gegen Übergewicht und Allergien sowie diverse Tonika und psychotrope Stevia Teemischungen ergänzen den bunten Reigen der Wiedergeburt, die Stevia in Südamerika derzeit erlebt.

Infografik über die Geschichte von SteviaWeitere interessante Informationen über Stevia


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