Der natürliche Süßstoff Stevia wird international immer beliebter. Vor allem in den asiatischen Ländern, wie Japan oder China, steigen die Zahlen des Stevia Verbrauchs Jahr für Jahr an. Seit der EU-weiten Zulassung im Dezember 2011 ist auch hierzulande die Nachfrage nach qualitativ hochwertigem Stevia groß. Doch wie wird dieses Stevia eigentlich hergestellt? Im Folgenden erklären wir Ihnen nun den Weg von der Stevia Pflanze zum fertigen Stevia Produkt.

Die Verbreitung der Stevia Pflanze

Die Stevia rebaudiana Pflanze wird heutzutage in vielen Teilen der Welt angebaut. Ursprünglich kommt sie allerdings aus dem südamerikanischen Paraguay. Dort wird sie auch bereits seit Anfang des 20. Jahrhunderts in größerem Maßstab angebaut. Auch Brasilien und Argentinien entschieden sich früh für einen kommerziellen Stevia Anbau, der vor allem Kleinbauern die Chance gibt, ihre Anbauflächen effizienter zu nutzen. Auch Erzeuger, die ihre Felder weder bewässern noch düngen können, dürfen pro Jahr mit einem Stevia Ertrag von einer Tonne pro Hektar rechnen, aus dem sich pro Tonne etwa 60 kg reines Steviosid gewinnen lassen. Für eine vergleichbare Süßkraft bräuchte man mit Zuckerrüben oder Zuckerrohr mindestens 10-mal soviel Anbaufläche.

Der Anbau von Stevia

Mitte der 1950er Jahre kam Stevia nach Japan, andere asiatische Länder zogen nach. Heute wird die alternative Süße in China, Taiwan, Südkorea und auf den Philippinen angebaut und verarbeitet. Auch Laos, Thailand und Indonesien gehören zu den Hauptproduzenten. In der westlichen Hemisphäre gibt es bedeutende Stevia Anbauflächen in Kanada, in Israel und in Kalifornien. Und auch verschiedene Mitglieder der EU kommen langsam auf den Geschmack. Spanien und Portugal gehören zu den Pionieren der Stevia Zucht und Verarbeitung. Nicht umsonst hat die EUSTAS, die European Stevia Association, ihren Hauptsitz in spanischen Barbastro.

Auch die Naturressourcen unserer Stevia Produkte stammen überwiegend aus Europa, u.a. aus Anbaugebieten in Spanien und Portugal. Dadurch können wir nicht nur eine hohe Qualität der Grundstoffe garantieren, sondern sorgen dank kurzer Transportwege für möglichst wenig CO2-Emissionen.

Die Verarbeitung: Vom Stevia Blatt zum Produkt

Die Stevia Pflanze wird heute hauptsächlich als Rohstoff zur Gewinnung reiner Stevioside genutzt, die je nach Sorte und Wirkstoffgehalt 10 bis 14 % der Trockenmasse ausmachen können. Um Stevia Produkte wie Stevia Pulver oder Stevia Tabs herzustellen, müssen zuerst einmal die frischen Blätter geerntet werden. Dabei ist es wichtig vorwiegend ältere Blätter zu pflücken, da diese mit mehr Steviolglycosiden angereichert sind als jüngere.
Der nächste Schritt in der Verarbeitung von Stevia ist die Extraktion der Steviolglycoside. Die Stevia Extraktion und Aufreinigung erforderte früher vielfach den Einsatz organischer Lösungsmittel, neuere Verfahren kommen jedoch ohne die aggressiven Zusätze aus. Auch unsere Stevia Produkte werden selbstverständlich ohne solche Zusätze extrahiert.

Für die Extraktion der Steviolglycoside werden die gepflückten Blätter in großen Behältern in heißes Wasser eingelegt. Die süßen Stevia Inhaltsstoffe lösen sich so auf und werden aus den Blättern herausgespült. Nach dem Abfiltern der Steviolglycoside werden diese mit einer Mischung aus Alkohol und Wasser gereinigt. So verschwinden natürliche Bitterstoffe vollständig. Diese Reinigung wird so oft wiederholt bis Stevia in ausreichender Reinheit vorliegen. Diese muss, bezogen auf die Trockensubstanz des weißen, pulvrigen Endprodukts, mindestens 95 % betragen. Stevia mit einer geringeren Reinheit ist in der EU auch nicht zugelassen und dürfte somit nicht verkauft werden. Zum Schluss wird das gewonnene Stevia noch mit anderen Zutaten für eine bessere Anwendbarkeit und Haltbarkeit gemischt.
Das gewonnene Pulver dient anschließend als Grundlage zur Gewinnung von Extrakten, Streusüßen und flüssigen Stevia Zubereitungen. Für den Anbau, die Extraktion und die Reinigung von Stevia wird weniger Land, Wasser und Energie benötigt als für die Produktion anderer Süßungsmittel. Auch das macht Stevia als Süßstoff so attraktiv.

Stevia Herstellung & Verarbeitung Infografik

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